Projet de thèse: Etude du chant et du comportement territorial de rouges-gorges mâles et femelles (Erithacus rubecula) durant et hors période de reproduction.
Résumé du projet:
Chez les oiseaux chanteurs (Oscines), les chants sont appris et émis pendant la saison de reproduction par les mâles, afin d’attirer des femelles et repousser des mâles rivaux. L’apprentissage et le rythme de production de ces vocalisations sont sous le contrôle de processus hormonaux et centraux sexuellement dimorphiques. Toutefois, chez des espèces tropicales, les femelles chantent également et certaines espèces chantent et défendent un territoire toute l’année.
Le rouge-gorge (Erithacus rubecula) est un rare exemple d’espèce de région tempérée présentant ces spécificités: mâles et femelles chantent et défendent leurs territoires toute l’année. Les objectifs du projet seront 1) de comparer les structures des chants mâles et femelles enregistrés durant et hors période de reproduction; 2) de tester par expériences de playback en milieu naturel la valeur réactogène et la fonction des chants mâles et femelles pendant et hors période de reproduction; 3) d’étudier l’évolution des taux de testostérone plasmatique et la structure des noyaux centraux du chant pendant et hors période de reproduction chez les mâles et les femelles. Ce projet ouvre de nouvelles perspectives sur des phénomènes encore peu étudiés, à savoir la fonction des chants femelles et la nature des contrôles hormonaux et neuronaux impliqués. Cette thèse pluridisciplinaire sera effectuée sur des populations naturelles sur le campus Orsay-Gif (France), et sur des populations captives au Max-Planck Institut de Seewiesen, Allemagne.
PhD project: Study of song and territorial behavior of male and female robins (Erithacus rubecula) during and out of the breeding season.
Summary of the project:
In songbirds (Oscines), songs are learned and emitted during the breeding season by males to attract females and repel other males. Learning and rates of emission of these vocalizations are under hormonal and neuronal control processes which are sexually dimorphic. However, in tropical species, females may also produce songs and defend a territory year round.
The European robin (Erithacus rubecula) is a rare example of species in temperate areas that fulfils these specificities: both sexes sing and defend territories all year round. The aims of the project will be 1) to compare the acoustic structures of male and female songs recorded during breeding and non-breeding seasons; 2) to test in the field by playback experiments the function of male and female songs during breeding and non-breeding periods; 3) to study in both sexes the variation of plasmatic testosterone levels and of song nuclei during the breeding and non-breeding seasons. This project opens new perspectives concerning two poorly studied phenomena: the function of female songs and the nature of hormonal and neuronal controls involved in their production. This multidisciplinary thesis will be carried out on wild populations at the Orsay-Gif campus (France) and on captive populations at the Max-Planck Institute of Seewiesen, Germany.
Please send applications before the 31th of March 2018 to Dr. Thierry Aubin ([email protected]; University Paris Sud, Orsay, France) or Dr. Manfred Gahr ([email protected]; Max Planck Institute for Ornithology, Seewiesen, Germany). The project shall start in summer/fall 2018 and financing is for 3 years.

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