Titre : Ajustement des stratégies comportementales du singe magot Macaca sylvanus face aux pressions anthropiques.
Les forêts du bassin méditerranéen sont remaniées depuis des millénaires tout en conservant une biodiversité remarquable (Blondel 2006). Cependant, celle-ci est désormais menacée en raison de la rapidité des changements climatiques et anthropiques, en particulier dans les cédraies-chênaies du Maghreb où l’intensification de la pression humaine sur les ressources forestières conduit à des dégradations et une fragmentation accélérées des forêts (Scarascia-Mugnozza et al. 2000; Linares et al. 2011, Navarro-Cerrillo et al. 2013, Ménard et al 2013, 2014a , 2014b). Ces changements y compromettent le maintien d’une espèce de primate en danger, le magot (Macaca sylvanus) dont les effectifs ont diminué de 40% dans les 30 dernières années. La capacité du magot à ajuster ses stratégies comportementales d’exploitation des ressources et de l’espace apparait alors comme un paramètre crucial pour le devenir de ses populations. Le projet de thèse vise 1) à caractériser les ajustements comportementaux dans des contextes anthropiques variés et 2) à proposer un modèle théorique du devenir des populations intégrant différents degrés d’adaptabilité comportementale de l’espèce aux modifications du milieu.
Pour analyser les relations entre modifications des habitats et stratégies comportementales, nous mènerons l’étude dans des zones de qualité variable le long d’un gradient de pression anthropique et dans des zones expérimentales dans lesquelles des individus/groupes seront amenés à faire face à des milieux inconnus d’eux au préalable. Dans la mesure où une forte pression anthropique entraine une diminution des ressources et une dégradation structurelle de l’habitat forestier, on s’attend à une augmentation des déplacements des singes et du budget temps alloué à la recherche alimentaire. Pour mesurer les ajustements comportementaux des singes, des situations quasi expérimentales seront exploitées qui permettront d’analyser les réponses et leur rapidité face à des modifications plus ou moins brutales du milieu et les capacités d’innovation des individus (exploitation de ressource inconnue par exemple) et de transmission des acquis dans la population.
Etapes de la thèse. i) Délimitation des zones d’études selon le gradient de pression anthropiques et des zones quasi expérimentales (utilisation des données de l’historique de gestion forestière et site de réintroduction) et caractérisation des habitats forestiers utilisés par les singes sur le plan écologique (cartographie horizontale et verticale, relevés de végétation). Cette caractérisation s’effectuera à différentes saisons afin de connaitre la variation temporelle du potentiel des ressources. ii) Etude comportementale des magots : suivi journalier des activités et des déplacements des singes, analyse des ressources exploitées et des modes d’utilisation spatiale de la forêt par les singes dans différents contextes. iii) Modélisation du devenir des populations intégrant les stratégies comportementales. Pour ce modèle l’essentiel des données sont disponibles (paramètres démographiques en fonction du sexe et de l’âge, données cartographiques de qualité de l’habitat pour un massif forestier).

Compétences requises: Connaissances théoriques en écologie comportementale, écologie du mouvement et conservation. Expérience en modélisation de dynamique de population (en particulier les petites populations). Capacité et volonté de travailler sur un terrain éloigné et rural.

Ce projet de thèse est soumis à la réussite du concours de l’école doctorale EGAAL https://ed-egaal.u-bretagneloire.fr/fr
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