L’intérêt pour l’étude des peuplements mélangés en forêt est grandissant, pour les gestionnaires et les scientifiques, car ils sont souvent plus performants en termes de production et moins vulnérables face aux aléas que les peuplements purs. Cependant, le renouvellement et le maintien des peuplements mélangés est un défi majeur pour les gestionnaires à cause des différences de
comportement et de besoins en ressources entre essences. Pour relever ce défi, les gestionnaires ont besoin de maitriser les mécanismes et les paramètres qui permettent la coexistence des essences au sein d’une même parcelle. Selon une théorie contemporaine cette coexistence est déterminée par les mécanismes (i) d’égalisation, qui réduisent la différence relative en fitness entre espèces et (ii) de stabilisation qui augmentent l’importance relative de la compétition intraspécifique vis-à-vis de la
compétition interspécifique. Dans le cadre de ce projet de thèse, nous allons explorer la coexistence entre une espèce pionnière, le pin sylvestre (Pinus sylvestris), et une espèce post-pionnière, le chêne sessile (Quercus petraea). L’objectif est d’étudier les différents mécanismes qui assurent la coexistence de ces deux essences en se focalisant sur le rôle en grande partie méconnu des bryophytes d’une part, et des perturbations dues aux grands ongulés sauvages d’autres part, en particulier celles dues aux sangliers. Plus particulièrement, la thèse a comme objectif de faire la part entre les interactions directes et indirectes au sein de la communauté du sous-bois (focalisé sur le triplet régénération forestière-bryophytes-sanglier) afin d’évaluer la magnitude des interactions négatives de type compétition et positives de type facilitation. La thèse se focalisera sur deux stades de développement, la germination des graines et l’installation des semis de nos deux essences objectifs. Le projet de thèse bénéficie du site expérimental à long-terme OPTMix
(https://optmix.irstea.fr/) mis en place en Forêt Domaniale d’Orléans pour étudier le fonctionnement des peuplements mélangés chêne sessile-pin sylvestre et dont les ongulés sauvages sont contrôlées par des enclos/exclos sélectifs.

Dr Philippe Balandier et Anders Marell, Unité de Recherches sur les écosystèmes forestiers, Irstea de Nogent-sur-Vernisson.

Pour tous renseignements et pour candidater : Sujet de thèse n°3957 sur : http://www.irstea.fr/nous-rejoindre/nos-theses/campagne-de-theses
et https://pasi.irstea.fr/fr/campagne/1/sujets

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